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Les causes d’un myélome

Nous savons que le myélome multiple se développe lorsque des « erreurs » génétiques se produisent dans l'ADN des plasmocytes (un type de globules blancs produits dans la moelle osseuse), entraînant leur multiplication incontrôlée et la production d’un seul type d'anticorps inefficaces.

Nous savons également ce qui se passe lorsque ces « erreurs » se produisent. Pourtant, malgré tous les travaux consacrés à la recherche sur les causes du myélome, nous n’avons pas encore bien compris pourquoi ces erreurs se produisent.

Les connaissances actuelles suggèrent des liens possibles entre le myélome et l’affaiblissement de la fonction immunitaire, les facteurs génétiques et les facteurs environnementaux.

Âge
  • Le facteur de risque le plus important pour le myélome multiple.
  • 96 % des cas sont diagnostiqués chez les individus de plus de 45 ans.
  • L'âge moyen au moment du diagnostic est le début de la soixantaine.
  • 75 % des patients atteints sont âgés de plus de 70 ans.
Facteurs génétiques
  • Le myélome n'est PAS héréditaire au même titre que certaines autres maladies (telles que les maladies causées par un seul gène héréditaire).
  • L’incidence est légèrement plus élevée chez les parents au premier degré des patients atteints d’un myélome.
  • Certaines « erreurs » génétiques héréditaires peuvent augmenter la probabilité de développer un myélome, mais leur effet est très faible.
  • Le myélome est légèrement plus fréquent chez les hommes que chez les femmes.
Facteurs environnementaux
  • Emplois présentant des risques plus élevés que la moyenne :
    • Travailleurs de l'industrie agricole, du pétrole et du cuir, pompiers, cosmétologues.
  • Les risques augmentent avec l’exposition à certains types de produits chimiques agricoles et industriels :
    • Herbicides, insecticides, produits pétroliers, métaux lourds, matières plastiques, particules solides (telles que l’amiante).
  • Les personnes exposées à d’importantes quantités de radiation (comme les survivants d’une explosion atomique) sont également plus à risque.

Il est important de savoir que

  • Le fait qu’une personne présente un ou plusieurs facteurs de risque ne signifie pas nécessairement qu’elle développera un myélome.
  • La plupart des personnes qui développent un myélome ne présentent aucun facteur de risque clair.
  • Les causes du myélome sont généralement différentes et uniques pour chaque patient.
  • Le myélome peut être le résultat d'interactions complexes entre plusieurs facteurs.

Pour plus d'information, télécharger le Guide destiné aux patients atteints d'un myélome multiple
Conçu pour offrir un soutien éducatif aux patients, à leurs proches et à leurs aidants naturels, ce guide fournit des renseignements précis, fiables et clairs sur le myélome. Les sujets traités portent sur ses causes et ses effets, sur la façon dont il est diagnostiqué et sur les différents traitements offerts au Canada.

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