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Introduction au myélome multiple

Qu’est-ce que le myélome multiple ?

Le myélome multiple, que l’on appelle communément myélome, est un cancer des cellules plasmocytaires situées dans la moelle osseuse. Une cellule plasmocytaire est un type de cellule responsable de la production des anticorps qui offrent une protection contre les infections. Sa cause demeure inconnue.

Chaque jour, sept Canadiens reçoivent un diagnostic d’un myélome multiple. Même si le myélome demeure relativement méconnu, sa prévalence augmente. Près de 7 500 Canadiens sont atteints d’un myélome. Avec le vieillissement de la population (l’âge moyen du diagnostic est à la mi-soixantaine) et l’amélioration des résultats découlant de nouveaux et de meilleurs traitements, le nombre de patients continuera d’augmenter.

Même s’il demeure incurable, le myélome est traitable, et plusieurs patients vivent pleinement pendant des nombreuses années après le diagnostic. Grâce à la recherche et aux traitements émergents, le pronostic global pour les patients s’améliore de façon constante.

Dérèglement cellulaire

Le cancer prend naissance lorsque les cellules d’une partie du corps deviennent anormales et commencent à se multiplier de manière incontrôlable. Dans le cas d’un myélome, il y a quelque chose qui ne va pas avec les plasmocytes. Le matériel génétique (ADN) est endommagé pendant le développement cellulaire. Les plasmocytes sont anormaux. Ils se multiplient de manière incontrôlée.

Cela entraîne les deux conséquences suivantes : 

  • Il y a surproduction de plasmocytes. Lorsque les plasmocytes se présentent en trop grand nombre, elles peuvent en quelque sorte envahir les autres types de cellules dont votre corps a besoin pour être en santé (notamment les globules rouges et les plaquettes).
  • Les plasmocytes anormaux ne produisent qu’un seul type d’anticorps, la paraprotéine, qui n’a aucune fonction utile. Le myélome multiple est souvent diagnostiqué, puis sa progression surveillée, par la mesure de cette paraprotéine. 

D’où vient le terme myélome multiple?

Contrairement à la plupart des cancers, le myélome ne se présente pas sous forme de masse ou de tumeur.

Au lieu, les cellules myélomateuses se multiplient dans la moelle osseuse, empêchant celle-ci d’effectuer son travail correctement et interférant avec la production de globules rouges, de globules blancs et de plaquettes en bonne santé.

En conséquence, le myélome affectera diverses parties du corps où la moelle osseuse est normalement active chez les adultes (os de la colonne vertébrale, du crâne, du bassin, de la cage thoracique, des bras, des jambes, et des régions autour des épaules et des hanches). C’est donc pourquoi on utilise le terme « myélome multiple ».

La plupart des symptômes et des complications associés au myélome sont causés par l’accumulation de plasmocytes anormaux dans la moelle osseuse et la présence de paraprotéines dans le sang ou l’urine.

La nature cyclique du myélome multiple

Le myélome multiple est un cancer de type cyclique, c'est-à-dire qu’il y a alternance de :

  • périodes au cours desquelles le myélome entraîne des symptômes et des complications nécessitant un traitement; et
  • périodes pendant lesquelles aucun traitement n'est nécessaire (rémission).

Une rechute est le terme qui désigne le fait que le myélome récidive ou redevient actif après une période de traitement.

Guide destiné aux patients atteints d'un myélome multiple
Conçu pour offrir un soutien éducatif aux patients, à leurs proches et à leurs aidants naturels, ce guide fournit des renseignements précis, fiables et clairs sur le myélome. Les sujets traités portent sur ses causes et ses effets, sur la façon dont il est diagnostiqué et sur les différents traitements offerts au Canada.
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